Cómo calcular el coste de oportunidad

Juanma Caurin
En el mundo empresarial existen la continua toma de decisiones a diario. Decisiones que debemos tomar para elegir entre las diferentes alternativas que se nos plantean. En ocasiones, todas las opciones que se nos presentan y la dificultad se encuentre en saber elegir la mejor. Para ello, es fundamental estudiar las opciones que existen e identificar cuáles son los beneficios que dejamos de obtener por ello.

Esto es lo que se conoce como coste de oportunidad y es fundamental, sobre todo, en la política de costes, producción e inversiones de una empresa. Por ello, es necesario conocer cómo calcular el coste de oportunidad entre las opciones que tenemos.

Calculo coste oportunidad SFIO CRACHO || Shutterstock

Pasos para calcular el coste de oportunidad

Antes de ver un ejercicio resuelto sobre cálculo de coste de oportunidad debemos tener claro cuáles son los pasos a seguir para su obtención:

  • Identificar las opciones que posees: imprescindible conocer TODAS las opciones que nos permitan extraer un beneficio
  • Calcular los gastos de cada opción: tenemos que saber cuánto nos cuesta cada una de las opciones posibles
  • Calcular el retorno de cada inversión: es fundamental saber qué beneficios nos reportará cada decisión/inversión
  • Elige la opción más beneficiosa: sin duda, nos quedaremos con la opción más positiva para nosotros.
  • Calcula el coste de oportunidad: ya podemos calcular el coste de oportunidad

Cómo se calcula el costo de oportunidad

El costo de oportunidad implica, en cierto modo, sacrificio. En el sentido de que, debemos analizar y elegir la que creemos la mejor opción para nosotros o para nuestra empresa. Sin embargo, el coste de oportunidad, en ocasiones no es tan fácil de calcular. Para que sea comprensible vamos a analizar un pequeño ejemplo de calculo de coste de oportunidad que es aplicable a cualquier decisión empresarial que queramos tomar.

A continuación, te detallamos cómo se calcula el coste de oportunidad. Imaginemos un ejemplo en que tienes que decidir entre ir al cine o salir a cenar. Debemos seguir los pasos anteriores y aplicar la fórmula del coste de oportunidad:

  1. Busca la unidad de medida con la que analizar el coste de oportunidad. En el ejemplo anterior de elegir entre ir al cine o a la cena, la unidad sería los euros. En otras ocasiones, el coste de oportunidad es más complicado y subjetivo de medir, teniendo como unidad, quizá, tu grado de satisfacción.
  2. Concreta los gastos, costes y recursos necesarios para llevar a cabo la decisión por la que te decantas. Por ejemplo: ir al cine tiene un valor de 7€; ir a cenar, 10€.
  3. Aparte de cuantificar en términos monetarios cada una de las opciones, en función de su coste real, deberás valorarlas según tu criterio, es decir, cuánto estarías dispuesto a pagar por cada una de ellas. Por ejemplo, ir a cenar tiene un coste de 10€, pero quizá esa cena para ti tiene un valor de 15€, los cuales no te importaría pagar.
  4. Resultado del costo de oportunidad, es decir, proceder a su cálculo. Éste se obtiene calculando la diferencia entre el valor de la opción elegida menos el valor de la mejor opción no realizada. Si decides ir a cenar restamos a 10€, los 7€ que habrías invertido en el cine. Por tanto, 10 – 7= 3€. Por lo tanto, el coste de oportunidad de ir a cenar es de 3€, el beneficio al que has renunciado por la decisión que has tomado. En este caso, pese a suponer un coste mayor, decides ir a cenar con tus amigos antes que ir al cine porque para ti supone un mayor beneficio.

En definitiva, el coste de oportunidad no implica que debas elegir siempre la opción en la que debas invertir menos dinero. Muchos otros factores entrarán en juego. De ti dependerá, en función de tus prioridades y recursos, la elección de una u otra opción. Muchas veces ser emprendedor consiste en tomar riesgos a la hora de tomar decisiones porque una mayor inversión puede suponer un mayor beneficio.

Es imprescindible que en el momento de crear una empresa, valoremos el coste de oportunidad de cualquiera de las opciones que tengamos presentes, para así poder elegir las mejoras alternativas que nos ayuden a asegurar la viabilidad económica de nuestro negocio.

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